Saturday, July 02, 2005

A week to forget (Week one)

Well, here we are in the first week of Weekend Update, the space for analysis for news in 5 countries. Some will find disorienting the fact that every news related to a country are written in their specific language. I hope the general comment in English will provide a little bit of guidance for anyone that does not understand everything.

  • In Spain, news were of the results of the elections in Galicia, a North-Western region traditionally lead by the Partido Popular. The recount lasted one more week to count the emigrants'vote. We did better than Afghanistan which general elections took a whole month to ratify Kharzai in power. Only this time, the old-timey ruler of Galicia (Fraga was in Franco's cabinet more than once), has been defeated in the polls. God save Galicia.
Also in the country of Cervantes, the former Minister of Defense committed a rather unusual mistake. He intervened in the proper comission of the Spanish Congress, which gave the oportunity to some to critize him again. The Socialist government, far from bringin solutions to the people, exception made for the Housing problem, solved in 30 square meters, brings nothing but problems... When you don't have a plan, you don't have a plan...

  • In France, the obstination of Chirac to make Turkey fit in the EU has finally paid off. He's gained supporters in Bruxelles to start negotiations with the Turks. How could the Union assimilate both the former soviet countries and that? This is something the most cunning economist couldn't say, I'm affraid.
  • In America, a scandal was revealed, once again by the Washington Post. Truth is that, beyond the big titles, it's a small matter of contractors administration. Problem is $303 million were lost on the way. Couldn't this have been prevented? For sure, but the fact is the Federal government should put things crystal clear right from start, and don't come in the middle of the project development with a "we need to do 6 times what we planned in the time set"... My point is the contractor, Pearson, should have dropped the issue. It's all in the article, take your time to read it. 5 pages of good "investigative journalism".
  • And now, yes, that's funny: Italy. 13 CIA operatives kidnap, torture, and send the "UPS way" (So to say, don't take me wrong) an Al-Qaeda suspected terrorist to Egypt... The result is a judiciary order to get those 13 boys, all identified by the Italian Police (they suceed at that, believe me). Will they catch them? You bet not, but the matter is Sovereignty and Human rights... In Italy they care of both.
  • And in Argentina, the director of the most prestigious opera theather resigns with an Email from Miami. How lame could that be, the theather is almost broke. Its workers keep protesting... and the guy surely couldn't come up with a solution. Argentina falls deeper and deeper into decadence, and it's government, lead by Kischner is certainly pushing it down from above.
Pretty much a week to forget, although we shouldn't be so pessimistic. Summer's here. Beaches are going to be full, and in the end... life's worth it, no matter what the news are.

I'm Miguel Vinuesa and I am outta here!

Friday, July 01, 2005

El Teatro Colón en desgracia

No sé que entienden algunos por "dato objetivo", pero evidementemente, yo catalogaría una renuncia por la salud de mi esposa como "hecho personal". Con eso dicho, hay que decir que lo del Colón no tiene razón de ser. No se puede renunciar por email, al tiempo que no se puede tener el Colón como lo tienen.

Lo realmente triste en el teatro más representativo de la Argentina es su estado interior, en el que los trabajadores están mal pagados, y peor reconocidos. El gobierno, por supuesto, no se interesa de un símbolo claro del país que pretende destruir, no gobernar. A Kischner solo le falta que manden piqueteros a destruirlo y a robar las paredes. Pero tampoco entonces mandaría a nadie para devolver el orden.

Una vez más, lo que salvaría al Colón, serían unos inversores. No una segunda fundación (que eso suena un poco a ciencia-ficción, entiéndame), sino revitalizar la primera, que está agonizando. Espero no estar contándoles nada nuevo. Las cosas se revitalizan con capital, y salta a la vista, cuando se producen dimisiones de este calibre, y el personal del teatro se pone como se pone.

Quiero ver a alguien tanto tiempo sin cobrar sueldos decentes y que esté sonriendo. Francamente, no conozco a nadie.

Hace unas semanas, una amiga mia, que llegó a cantar en el Colón, me mostró lo desilusionada que estaba porque no la habían incorporado al coro. Visto como está la cosa, quién sabe si es mejor así. Porque la historia del Colón se merece algo mejor que huelgas y Regisseur que terminan huyendo con un email...

Miguel Vinuesa

Le operazione della CIA in Europa... Ma a che giocano gli americani?

Tutt'ora è strano che nell'operazione di rapimento di Abu Omar l'Italia non ne sapesse niente. Nel Washington Post del Lunedì scorso Craigh Whitlock informa che gli agenti della CIA involti ne sarebbero adirittura 19, anche se il Corriere conta solo fino a 13 gli ordini d'arresto.

I fatti non sono un incidente isolato nella politica aggressiva degli Stati Uniti che hanno coinvolto gli italiani. È ancora fresca nella memora la liberazione di Giugliana Sgrena, che costò la vita a uno 007 italiano, morto sotto il fuoco amico americano. Quasi sembrerebbe che gli USA non avessero nessun interesse nel mantenere i loro "amici" dalla parte loro, visto come l'Italia subisce.

In un contesto di "guerra contro il terrorismo" la cooperazione deve essere in primo piano, e non gli interventi illegali ed isolati di 13 agenti, che rischiano ora la galera, se mai vengono trovati -cosa che probabilmente non accadrà-. Se un arresto legale di Omar si fosse portato a termine coi meccanismi legali, ed effetuato da Carabinieri assessorati da agenti segreti della CIA oggi non staremmo a parlare di un'ordine d'arresto ma di un trionfo nella guerra contro il terrorismo.

Subito dopo l'11-S, Bush avvetì che "ci sarebbero battaglie che saranno segrete persino nella vittoria". Evidemente il presidente americano stava pensando a questo genere di "battaglie", ciò però non giustifica un intervento del genere in territorio amico, però non americano.

È indispensabile che l'Italia faccia ancora più pressione sul governo americano, per mantenere le relazioni internazionali ad un livello cordiale, come sucede con un governo assai più distanziato da Washington, come quello Francese. L'unità fa la forza. Questo intervento porta solo alla divisione.

Miguel Vinuesa

After this... why paying taxes?

We've come to a poin in which Homeland Security is beyond the obsession: it is a fraud. The protection we need should not justify the loss of $303 million, all paid from the contributor, but the government is not innocent either.

According to the contractor's officials, PEARSON was pushed "beyond the limit" (so to say) by the government to keep delays thought for 6 times less means. In simple words, they hire you, they give you money, and they multiply per 6 your work. Instead of keeping clear from the beginning all the amount of work that needs to be done.

Now, at this point, Pearson made a huge mistake, hiring subcontractors, which hired subcontractors as well. There's your leak of more than 300 millions! You can't pretend that other people does the job you're supposed to do, because it's going to cost you money. Money, in this case, that Pearson didn't had. The right thing was to drop by, to quit. Adios amigos.

Greed is being at the origin of financial scandals like Enron, and the sort. Greed sometimes makes the great American Nation go forward, but it's not right when it comes to waste money.

In this issue, both the government and their contractors have to get a serious thought about what specific tasks are to be assigned and if the contractor is capable of performing it. Problem with contractors is, most of the time, deadlines are not met, and so it's perfectly clear that Pearson wanted to meet them, no matter the cost. Problem was, this time the cost skyrocketed.

Let's be careful, in the future.

Miguel Vinuesa.

La France, l'Europe et la Turquie. l'Attraction fatale

Encore aujourdh'ui il est fort difficile de comprendre l'obstination de M. Chirac avec la Turquie, au point qu'il l'a contagiée à quelques de ses partenaires Européens. On apprenait le Mercredi que la Comission va maintenir le 3 octobre comme date pour le début des négotiations avec la Turquie, mais il faut bien se demander quel est l'enjeu d'une Europe avec les turcs.

Certes, M. Erdogan a raison à voir l'Europe en ce moment comme un "club chrétien", puisqu'il n'y a pas de pays ouvertement islamique entre les 25, mais il oublie que toute l'Europe occidentale compte des minorités musulmanes en croissance. Parler en ce contexte là de "club chrétien" finit par être un peu hypocrite, néanmoins.

Si la Turquie est le premier pays "européen" de majorité musulmane, cela n'est pas un problème. D'ailleurs la question ne serait pas sur le côté religieux, mais sur l'économique, car la Turquie est un pays bien plus pauvre que nos nouveaux associés. La Pologne et le reste des nouveaux membres de l' Union Européene ne vont pas faire chavirer le navire de l'UE, mais vont lui demander un effort important pour rattrapper les pays "moyens".

C'est là que l'on doit arreter la Turquie. S'il est déjà difficile d'incorporer l'ex-RDA, l'ancien bloc soviétique (qui est pratiquement tout entré dans le dernier élargissement) et des petits pays comme Malte, ne compliquons pas encore l'affaire avec un géant comme la Turquie.

Les risques sont térribles. Le fénomène du racisme que l'on a vu en France avec la montée du Front National ou aux Pays-bas avec l'assassinat du réalisateur Théo Van Gogh va se multiplier d'avantage avec une incorporation Turque qui anéantisse définitivement toute l'économie Européene, déjà enfoncée par la compétence Américaine et surtout la chinoise.

On connait d'avance qu'un début des négociations signifie une incorporation presque sure, reste à savoir si Bruxelles aura l'atout de ne pas donner une date très proche, ou l'Europe ne s'en sortira plus.

Miguel Vinuesa

Galicia, no socialista, sino deudista...

Los resultados de las urnas son incontestables, aunque no los compartamos. Había personas más indicadas, quizás, que el propio Fraga para tomar las riendas del PP en Galicia, pero el partido no quiso afrontar cambios en la pasada legislatura, y ahora lo ha pagado.

Ojo, que el Partido Popular sigue siendo el partido más votado. Eso Tourinho no lo discute y si a Anxo Quintana le queda algo de dignidad, tampoco debería. Pero la realidad es que quién gobierna va a ser el PSOE de G. coaccionado totalmente por el BNG. Y ahí va a estar lo curioso. Un gobierno que pudo llegar a ser moderado, tranquilo (Tourinho no tiene fama de "mala bestia" en su partido), se va a convertir en un gobierno deudista.

Me refiero a la "deúda histérica" que vuelve a salir a flote de la mano de Quintana. Es la "catalanización" de Galicia, porque los primeros que han invertido en Galicia han sido los gobiernos populares... pero claro el "Plan Galicia de Mierda" no llegó a tiempo.

Tourinho, me repito, parece una persona de sentido común. Está dispuesto a gobernar, siendo el segundo partido más votado, pero escuchando al PP. Y si la mano de los nacionalistas no llega a ser demasiado exigente, y el BNG también puede hacer un esfuerzo para el entendimiento, no llegará a ser una mala legislatura. Para ello, se tienen que acabar las descalificaciones gratuitas, espectáculo bochornoso de la política nacional.

Y si Quintana quiere que se "cuente con Galicia" para las cosas, en principio no hay problema, porque desde el principio se cuenta con ella, ya que es parte de España. Quintana, lo dijo después, tampoco piensa otra cosa. Y los gallegos siempre han sido bastante listos. Saben de sobra que lo que conviene no es la crispación, sino el entendimiento.

Y dijo Dios "que se haga el gobierno"...

Miguel Vinuesa

La izquierda y el Ministrillo

Defender al anterior Ministro de Defensa Federico Trillo no es tarea fácil, dada la abrumadora maquinaria propagandística que se ha puesto en su contra. Maquinaria que ha terminado abrumando a la opinión pública Española. Con cierto fundamento, es innegable, los medios se han lanzado al cuello de Trillo, pero es rizar el rizo el que un año después, el Ministerio no haya superado eso que los ingleses llaman Major setback. Un Revés de los gordos.

Se le puede inculpar al gobierno socialista que esta campaña de demonización de la oposición sea, en todo caso una maniobra de distracción para las masas, orquestada por un gobierno que si tiene algo que hacer, siempre pasa por la polémica y la división.

Un gobierno de un partido que se puede alegrar de ser "histórico", pero no un partido ejemplar ni mucho menos. Y no estoy pensando en las viejas historias de Iglesias o de Prieto, sino en González y en los GAL. Historia reciente, que por lo menos a mi me duele bastante más, porque no fueron "cadenas de errores" ni "responsabilidades accidentales", sino que fueron hechos con total conocimiento de lo que se hacía. Con la mala fe que todo ello implicaba.

La izquierda reprocha a la derecha de ser la "heredera de Franco" y por eso no supo ver ni a Trillo ni a Aznar como un producto de la voluntad del pueblo Español. La izquierda solo se concibe a sí misma como democrática y eso es lo que debemos superar en nuestro país.

Mientras unos se arrojan toda la legitimidad democrática, y los otros no sepan encajar que están en la oposición (pese a quien le pese, añado), no vamos a tener una democracia en España. Y por la cuenta que trae a los nacionalismos, lo que va a ocurrir es que nos terminaremos quedando sin la propia España.

Quizás parezca exagerado decir que estamos volviendo al 31, pero en el "milagro de la transición" no hubo la crispación que se vive ahora, en la que ni izquierda, ni derecha, ni nacionalismos ceden un ápice. Y lo peor, es que lejos de afrontar la realidad política, el PSOE y el PP se destruyen mútuamente. Así no vamos a ninguna parte.

Miguel Vinuesa